Главная -> Калейдоскоп -> Выпуск 5 ->

Телескоп Хаббл: золотая эра астрофизики

Концепция орбитального телескопа, которому не будет мешать искажающая наблюдения земная атмосфера, витала в кругах астрофизиков с середины ХХ века. Впервые такое устройство было запущено на орбиту Земли в 1962 г. Великобританией, затем в 1966 г. и в 1968 г. – США. Ультрафиолетовый и инфракрасный телескопы входили с состав орбитального модуля «Квант», которым была укомплектована советская станция «Мир». Притом, что на момент создания устройства являлись самыми современными, их возможности были достаточно ограниченными. Начало золотому веку астрономии положил запуск телескопа Хаббл.

Названный в честь выдающегося американского астронома Эдвина Хаббла орбитальный телескоп создавался и совершенствовался более 10 лет. Затраты на его строительство составили около 7 млрд. долларов. Запущенный в апреле 1990 года, он должен был снимать планеты солнечной системы в нескольких диапазонах спектрального излучения и передавать снимки на Землю посредством коммуникационных спутников. Несмотря на обнаруженный после запуска дефект основного зеркала, который впоследствии был скорректирован специальной аппаратурой, Hubble обеспечил астрономов и астрофизиков интереснейшей информацией.

Зафиксированные телескопом Хаббл изображения желтых карликов, моменты гибели звезд и создания нового созвездия обошли сегодня весь мир. В августе 2008 г. аппарат завершил 100-тысячный оборот вокруг Земли, а передаваемая с него информация по-прежнему вызывает живейший интерес. Самые качественные в истории панорамные снимки Марса были сделаны телескопом летом 2001 года. На них можно увидеть полярные шапки и вихри пыльных бурь, а самая мелкая деталь имеет размеры 16 км.

В десятку важнейших астрономических открытий и наблюдений, сделанных при помощи телескопа Хаббл, внесены два неизвестные ранее спутника Плутона, столкновение с Юпитером кометы Шумейкеров-Леви 9, обнаружение невидимых ранее планет за пределами Солнечной системы и другие. Аппаратурой телескопа был запечатлен взрыв сверхновой. Астрофизики смогли уточнить основные характеристики Вселенной, а планета Марс стала ближе многим астрономам, наблюдавшим ее снимки.

Эксплуатация телескопа Хаббла, по первоначальным планам, должна была закончиться в 2005 году. Ремонт и замена изношенного оборудования позволили продлить этот срок до 2014 года. В дальнейшем планируется его замена на более современную модель - телескоп имени Джеймса Веббера, заявленная аппаратура которого обещает еще много интересных открытий.

Опубликовано 16.02.2010

  

Рейтинг@Mail.ru